17:55 

Черный лед.

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
Название: Черный лед.
Цикл: Черная звезда.
Фандом: WoW LK
Автор: злостный аноним.
Пейринг: ММ, ЖЖ, МЖ.
Жанр: юмор, драма, психология, приключения, путешествия, флаффательный романс.
Рейтинг: ниже плинтуса.
Отказ от прав: все близзардам и фанатам.
Саммари: Все никогда не бывает в порядке, а если уж повезло чистокровному дракону влюбиться в странное человеческое (как позже выяснилось – вовсе нет) существо, то жди беды. А беда никогда не приходит одна.
(логическое продолжение "спасти дракона")
-------

Пролог.
Нордический ветер задувал в лицо. Маленькие заструги неприятно хрустели, ломаясь о толстую куртку из шкуры ледорога. Капюшон защищал глаза, длинный бурый мех слипся и заледенел, придавая человеку сходство с вендиго.
Внизу шумел безбрежный Северный океан. Волны с грохотом налетали на невидимые за туманом скалы, шипели пеной. Эхо далеко разносилось по фьордовому каньону.
Небольшое приземистое строение на широком плато рядом с обрывом – это, несомненно, была та самая библиотека Норганонна. Точнее, то, что от нее осталось. Светящиеся осколки некогда грандиозного кристалла, хранящего знания титанов, валялись на земле кучей хлама.
Некоторые – выглядящие самыми целыми – вращались в воздухе по странным осям.
И, конечно, все это великолепие просто не могло существовать без охраны.
Гномоподобные создания верхом на долгоногах неспешно курсировали по всей площадке перед зданием библиотеки.
То, что карликовые стражи библиотеки только выглядят неопасными, явственно следовало из живописно разбросанных на подходе к зданию костей. Один труп, припорошенный снегом, стал таковым совсем недавно – даже морские птицы еще не успели расклевать его лицо.
Наблюдатель снял перчатку с левой руки и, не обращая внимания на замерзающие пальцы, нащупал на поясе эфес меча. Лезвие короткого клинка тонко зазвенело на льдистом ветру и покрылось причудливыми рунами. Золотистые всполохи побежали по снегу. Стражи библиотеки настороженно замерли, долгоноги завертели головами.
Наблюдатель шагнул вперед, переступая невидимую черту «охраняемой территории»…
После короткого сражения, ковыряясь среди оплавленных фрагментов главного кристалла, наблюдатель бормотал под нос: «не то, не то…»
Обожженные механизмы стражей тихо искрили на ветру, снег уже начинал заметать карликовые тела.
Наблюдатель выбрал среди всех лишь один осколок, завернул в темную тряпку и спрятал в карман. Кожа на левой руке побелела от холода, но человек этого словно не замечал. Оглядевшись по сторонам, наблюдатель направился в сторону древнего Храма Штормов. Темная махина стрелой пронзала небо, теряясь вершиной в облаках.
Из-под земли периодически доносился глухой стук и скрежет – словно механизмы титанов все еще работали где-то под слоем льда и снега.
Наблюдатель пониже натянул капюшон и ускорил шаги.


1 глава.
Просыпаться не хотелось. Чи зажмурился и перевернулся на бок, пряча лицо от теплого солнечного света. Локоть уткнулся во что-то мягкое, и оно незамедлительно зашипело:
- Доброе утро, смертное…
- Стил, - сонно пробормотал Чи, хмуря брови, - ты еще дома?.. А как же королева?
- Сегодня я ей не нужен, - дракон недовольно повел плечом, - вставай. Ты мне руку отлежал. Хватит лениться.
- … капельку, - голос затих, Найтприест накрылся одеялом с головой и прижался к Сноэвайту, - тепло…
- Ты все еще мерзнешь? – дракон приподнялся на локте.
Чи лишь тихонько рассмеялся:
- Ни сколько. Нет, ты правда никуда не улетаешь сегодня?
- Правда. Прекрати вертеться, смертное, одеяло свалится на пол…
Дракон замолк, отрешенно скользнув взглядом по стене. Чи настороженно замер. Посреди комнаты вспыхнуло сиреневое пятно и расползлось по воздуху в сияющую воронку. Из пустоты соткалось лицо одного из старших магов Аметистовой цитадели.
- Магистр Ронин простит срочно явиться вас, Белоснежный, важные новости… - прошелестели бескровные губы проекции мага.
- Хорошо, - без колебания кивнул дракон, - передайте магистру, что мы скоро будем.
Маг коротко кивнул, сиреневый свет померк, овал портала схлопнулся сам в себя. Чи потер лоб:
- А так хорошо утро начиналось… Потом хоть вернись, расскажи…
- Какое потом? - фыркнул дракон, сдергивая одеяло с обленившегося смертного, - ты что, не слышал? Я сказал «мы скоро будем». Ты идешь со мной.
Чи обрадовано улыбнулся:
- Я тогда передам Грику, что завтрак не нужен, и быстро соберусь.
- Только не мельтеши, - дракон задумчиво тронул когтем шею.
Новости от Ронина могли быть только неприятными, стоило подготовить себя к худшему. Например, что Малигос рехнулся настолько, что покинул свою звездную бездну и спустился в Азерот. Всякое бывает.
Стил нахмурился и выбрался из кровати. Солнце светило вовсю сквозь кремово-бархатистые шторы, за окнами шелестели ели.
По зеркалу плясали солнечные блики, мешая причесываться, но дракон, наплевав на приличия, просто собрал копну белоснежных волос в небрежный хвост.
Чи вернулся в комнату, когда Сноэвайт полностью переоделся.
- Мастер Грик внизу, он обещал открыть портал прямо в Аметистовую цитадель. Мы даже не позавтракаем, Стил?
- Нет времени, смертное, - дракон закрепил защелку пояса и выпрямился, - быстро приведи себя в порядок и спускайся вниз. Не думаю, что разговор с магистром затянется…
Чи, проигнорировав дальнейшие слова, привычно приподнялся на носки и легко чмокнул Стила в губы. Довольный собой, отстранился и махнул рукой:
- Хорошо-хорошо, я все понял.
- Молодец, - фыркнул Сноэвайт и двинулся к двери. На полпути замер и спросил, полуобернувшись, - ты действительно больше не мерзнешь?
- Нет, - Чи качнул головой, вытряхивая себя из пижамы, - не мерзну. Спасибо тебе, Стил.

Когда, исполняя данное себе обещание, Стил Сноэвайт вместе с группой заинтересованных искателей приключений ворвался в штаб-тюрьму лазурного ордена, капитан Найтприест был там.
Дракон с нескрываемым злорадством наблюдал, как этот человек мечется по своей спальне, ища спасения. Даже заряженный картечью карабин не помог капитану избавиться от кошмара в виде Белоснежного.
- Чертова… ящерица…, - прохрипел Найтприест, ударом хвоста отброшенный к стене, - ты не сдох…
Величественная фигура белого дракона оплавилась, принимая форму худощавого высокого человека.
- Я польщен, - на губах Сноэвайта зазмеилась кровожадная улыбка, - что обо мне помнят. Но, вообще-то, я пришел узнать кое-что еще.
Капитан прищурился. Даже для человека он выглядел слишком мерзко – словно большой раздувшийся слизень. Но Стил прекрасно знал, что люди судят друг о друге не по внешнему виду, а по навыкам. Если подобное существо занимает ответственный пост капитана, то на это есть причина.
- Это касается моего маленького приемника?
Стил просто кивнул. Капитан неприятно засмеялся. Его тело под темно-синей мантией задрожало, как желе.
- Просто не верится, что кто-то из драконов заинтересовался им теперь. Вам не кажется это немного невежливым?
- То есть? – рыкнул Стил, держась настороже – взгляд капитана плавно заскользил по полу, он явно что-то искал.
- Вы бросили его сдыхать среди снегов лишь потому, что детеныш оказался болен чумой и медленно превращался в нежить. Приходить теперь и требовать от нас информации несколько чересчур.
- Предпочитаю получать знания из первых рук.
Капитан довольно хрюкнул под нос. Глаза у него оказались неприятного бледно-голубого оттенка.
- Мы подобрали его, запечатали его драконью сущность глубоко внутри, выкормили и воспитали. Он наш, по праву.
Найтприест сделал незаметный шаг в сторону. Стил мгновенно вытянул руку вперед и прошипел заклятие обездвиживания. К его ошеломлению – капитан же снова рассмеялся – с пальцев не сорвалось ни искорки.
- В этом здании невозможно сотворить магию, - Найтприест не скрываясь двинулся к кровати, - когда вы явились сюда, то уже были обречены, чертовы ящеры.
- Знаешь… - голос Стила сорвался на шипение, а потом потерял всякое подобие человеческого. Он только сейчас заметил лазурные ленты зачарованного металла, по углам окольцевавшие спальню капитана. Конечно, иначе все было бы слишком просто. Внутри зародилась горячая волна ярости, бросая тело в болезненный процесс трансформации. Это было действительно ужасно – превращаться в дракона, когда вокруг нет ни капли магической энергии.
Капитан Найтприест, похоже, не ожидал такого. Удар хвоста выбил из его рук лазурные наручники – еще год назад Стил Сноэвайт был скован подобными и на несколько месяцев попал в плен к людям.
- Ты не должен был этого делать! – почти в панике закричал капитан, - тут невозможно применять магию! Это исключено!
Стил не любил убивать своими руками, но сейчас был почему-то очень доволен. Острые клыки вонзились в шею капитана, перегрызая ее, как сухой стебель тыквы. Кровь устремилась в глотку, и дракон поспешно сплюнул огнем в шторы, сжигая эту гадость. Тело капитана недолго дергалось в судорогах. Подумав, Стил пожалел, что так быстро прикончил его – Найтприест явно мог рассказать куда больше, чем притворялся.
Увы, воскрешать мертвого капитана лишь для того, чтобы снова побеседовать с ним, дракону не хотелось. Вернувшись обратно в человеческую форму – этот процесс был далеко не так болезненен – Стил обыскал спальню и смежный с ней кабинет. В запертом ящике стола обнаружились стопки писем и приказов. Забрав все, что могло пригодиться, дракон поспешил покинуть здание. В коридорах, там и тут, попадались трупы чароплетов. Разорванные тела охотников и магов-предателей неприглядно истекали кровью, насмешливо пачкая голубые ленты металла, обивавшие все двери и коридоры. Похоже, тут так и не поняли, что драконы без магии могут быть куда опаснее, чем драконы с магией.

- Магистр Ронин ожидает, - проговорил чародей, кутаясь в сиреневую мантию, - проходите в лиловую гостиную.
Стил молча кивнул и двинулся к каменной лестнице в башню. Чи поспешил за ним, почему-то с тревогой поглядывая по сторонам. После возвращения из Восточных Земель, Чиррз стал более замкнут в себе, недоверчиво общаясь с людьми.
Они со Стилом поселились у Грика. Дракон говорил, что Чи постоянно надо держать под присмотром опытного мага – мало ли, что там Тард натворил, доверяй, но проверяй. Чи был лишь рад вернуться в тишину и покой Седых холмов. Дом тролля-мага казался надежным укрытием от всех тревог внешнего мира. Но вечно прятаться бы не вышло, и вот…
- Чиррз! – раздался радостный крик.
Найтприест вздрогнул и чуть не споткнулся на ступеньке. Подняв ошеломленный взгляд наверх, он увидел на вершине лестницы знакомое лицо.
- Это же я, Марис! – белобрысый маг улыбнулся, - Чиррз, я так рад тебя видеть!..
- Иди, - Стил покосился на замершего в нерешительности Чи, - тебе полезно общаться с людьми. Я думаю, наш разговор с Ронином не затянется, так что жди внизу.
- Хорошо, - Найтприест улыбнулся и махнул рукой, - я тоже очень рад, Марис. Ты знаешь, я тут недавно видел твоего учителя!..
Стил тихо хмыкнул, проводив взглядом оживившегося Чи. В последнее время смертный совсем захандрил, и дракон правильно поступил, решив взять Чи с собой в Даларан. Пусть расслабится в компании знакомых людей, пока магистр Кирин-Тора расскажет об очередных неприятностях, свалившихся на Азерот.
Мягкое сияние портала, короткая вспышка света по глазам – и привычный круг лиловой гостиной. Магистр едва заметно кивнул и встал с кресла, шагнул навстречу дракону:
- Белоснежный, хорошо, что ты быстро прибыл. Ситуация очень деликатная.
Стил изобразил на лице удивление:
- Разве когда-то бывало иначе? Это связано с драконами?
- Намного больше, чем может показаться сначала,- магистр вернулся в кресло и жестом велел присесть Сноэвайту,- Белоснежный, ты ведь знаешь о трех комплексах Титанов, которые остались в Азероте после них? Ульдум, Ульдаман и Ульдуар.
Стил выгнул бровь. Магистр неспешно подозвал пальцем две чашки с чаем, подогрел простеньким огненным заклинанием, после чего продолжил:
- Ульдум лежит в руинах, Ульдаман заброшен. Ульдуар… тут все сложно. Хранители Ульдуара давно потеряли связь с внешним миром, и комплекс не обслуживается, как надо. Многие механизмы уничтожены, драгоценные знания потеряны. Но то, что сохранилось, еще опасно…
- Можно ближе к сути? – довольно резко перебил дракон.
- Недавно гоблины наблюдали взрыв – источник где-то в районе «машины богов», а мастера из приюта Глыбоскала сообщили, что на руинах библиотеки Норганнона кто-то рыскал.
- Кажется, я понимаю, - золотые глаза Сноэвайта потемнели от гнева.
- Титаны оставили этот мир на хранение драконам. И все знания и их защита – это дело драконов.
- Проще говоря, вы перекладываете это дело на плечи Королевы?
- Люди не вправе в это вмешиваться, - магистр пожал плечами, - хотя бы потому, что совет Драконов сам запретил нам приближаться к механизмам титанов.
- Тем не менее, Лига исследователей, дворфы и даже гномы – толпами бегут в Грозовую гряду. Вряд ли для того, чтобы поохотиться на магнотавров, - Стил едко фыркнул.
- К сожалению, Кирин-Тор не всемогущ. Серебряный союз с каждым днем требует все большей самостоятельности. Мы лояльны к энтузиастам, но уследить за каждым не в состоянии.
- Я передам королеве, - дракон поднялся, - это все?
- Нет. Я кое-что обещал сделать, - Ронин хитро улыбнулся в рыжую бороду и показал дракону ладонь. На ладони появилось сияющее кристальное подобие глаза.
- Сапфировый ключ, - Стил замер, - я… Алекстраза будет довольна. Это большой шаг вперед.
- Белоснежный, не забудь передать королеве наш разговор, - магистр передал ключ в руки дракону, - пусть ты так не считаешь, но это важно.
- Я не буду молчать лишь потому, что это не важно, - Стил кивнул, - Алекстраза известит, когда мы будем готовы к штурму Ока Вечности, ждите гонца со дня на день. Больше тянуть нет смысла.
- Мы будем ждать, - ответил Ронин, - Белоснежный… кажется, в твоей жизни что-то изменилось? От тебя больше не веет агрессией и одиночеством.
- Благодари смертное… - пробормотал дракон, направляясь к овалу портала.

Эдия вздрогнула. На миг паутина мирового равновесия колыхнулась, разукрасив нити человеческих жизней яркими всполохами. Видение длилось долю секунды, но этого хватило, чтобы Тард заметил заминку.
- Что еще случилось? – как всегда ворчливо спросил чернокнижник.
Эммет навострил уши – не из вредности, а по привычке. Миллеси уронила голову на вытянутые руки и сладко зевнула.
- …ничего, - Эдия чуть пожала плечами и потянулась за метлой.
Тард пробормотал что-то под нос и обернулся теперь уже к Чароделу:
- И долго ты собираешься тут бездельничать? И ты, девчонка, хватит пользоваться моим терпением!
- Ну, я хочу удостовериться, что Эдия в порядке, - Миллеси снова зевнула и нахмурилась, - мою сестру обижать никому не позволю…
- Так забирай ее и выметывайся, - Тард сухо рассмеялся, - вы мне надоели, гости незваные.
- Между прочим, мог бы и помочь, - Эммет пригладил волосы, - я не прошу чего-то экстраординарного, Тард, всего лишь – поработать по твоему профилю…
- Воскрешением покойников не занимаюсь, - отрезал чернокнижник, - эй, девчонка, долго еще завтрак ждать?
- …уже почти, - Эдия прислушалась к чему-то, качнула головой, - сейчас…
Луч света наискосок пересекал тесную комнату, играя зайчиками на рядах колб и пробирок на алхимическом столе чернокнижника.
- А ты, - Тард ткнул тонким пальцем в сторону Эммета, - нигде не найдешь своего. Лучше забудь об этом.
- Как я могу забыть? – Чародел прищурился, - как я могу сдаться?
- Ты слишком эмоциональный мальчишка,- Тард едко фыркнул, - тебе стоило бы поучиться вежливости у Белоснежного. И сдержанности тоже.
- Я никогда не остановлюсь, даже после смерти, - просто ответил Эммет и дернул ухом, - в отличие от некоторых, я не боюсь ошибаться.
- Замолкни, - Тард зашипел.
Эдия вовремя втащила на стол большое блюдо с зажаренным мясом. Миллеси оживилась, улыбнулась сестре:
- Пахнет очень вкусно, ты стала готовить еще лучше. Может, дома?..
- Нет, - отрезала Эдия, развернулась и вновь ускользнула на кухню.
Миллеси отрывисто вздохнула:
- Почему «нет»?..
- Потому что твоя сестра влюблена в этого старого сморщенного пессимиста, - Эммет рассмеялся, - очевидно же.
- Ни черта не очевидно! – в голос возмутились Миллеси и Тард.
Эммет рассмеялся еще громче. Эдия вернулась с кухни, принесла хлеб, нарезанные овощи и чистые вилки. По пути она снова замерла, как будто оглушенная. Чернокнижник с долей недовольной тревоги проследил, как юная ученица встряхивает головой и продолжает шаги к столу. Тут он схватил ее на запястье и крепко сжал:
- Кажется, у тебя появилось кое-что интересное в голове. Ну-ка, рассказывай немедленно, девчонка!
- Эй, - Миллеси грубо дернула Тарда за плечо, пользуясь сводным местом за столом, - не смей трогать мою сестру!
Лицо Эдии, полускрытое капюшоном, словно побледнело, она выдохнула:
- Сестра… не делай так больше. Никогда.
Казалось, что каждое слово ей дается через какие-то муки, словно выдавливаемое из твердо поджатых губ.
- Но!.. – Миллеси с долей негодования уставилась на Эдию, - этот… неживой чернокнижник… он… обижает тебя!
Эммет старательно сдерживался, но услышав такие детские слова из уст довольно известной в определенных кругах матерой убийцы, просто прыснул в кулак.
- …все хорошо. Мастер, - Эдия обернулась к Тарду, все так же держащему ее за руку, - вы правы. Нет смысла скрывать.
Последние слова она произнесла почти без боли, даже со странным задумчивым удивлением:
- Я уверена, мне не показалось. Мой отец вроде как… жив.

Когда Стил вышел из гостиной, то Чи на оставленном месте не обнаружил. Не спеша впадать в раздражение, дракон привычной дорогой прошел вглубь цитадели и по боковой дорожке вышел в местную столовую.
Естественно, оба были там, сидя рядом, наклонившись друг к другу, почти соприкасаясь лбами. Чи заразительно чему-то смеялся, разом сбросив оцепенение и апатию последних дней. Блондинистый паренек, когда-то обитавшийся в домике Тарда, а потом перекочевавший в Даларан с целью закончить образование мага, мягко улыбался и широко жестикулировал. Явно выходец южных земель – даже после нескольких лет жизни в Нордсколе, его смуглая кожа не побелела.
Марис – вспомнил дракон полузатершееся имя – Марис Назор.
Обернувшись на звук шагов, Чи затих, не перестав улыбаться. Его взгляд пытливо скользнул по лицу Сноэвайта – «Ну, как оно? Что случилось? Неужели что-то страшное?» - но Найтприест ни слова не произнес вслух.
Стил поспешил себе напомнить, что ни капли не ревнует. Это было бы слишком унизительно для высшей расы. И даже тот факт, что Чи сумел расслабиться только оказавшись в достаточном удалении от него, не сбивал с толку.
Да этот мальчишка едва успел разменять свои восемнадцать!.. Он совершенно не способен заинтересовать его смертное!
- Стил? – с некоторой озабоченностью спросил Чи, - что с тобой?
Дракон фыркнул и качнул головой:
- Задумался. Идем, смертное, расскажу все в дороге.
- Мы не возвращаемся домой? - Чи поднялся из-за стола и коротко махнул рукой на прощанье Марису, - о чем говорил магистр? Это было обо…
- Нет, не про тебя, - отрезал Сноэвайт, - мы поговорим наедине. Успокойся и не дергайся.
Дракон поспешил выйти на свежий воздух из насквозь пропитавшейся магическими эманациями цитадели. От вида ступеней, ровными рядами текущими вниз, едва не кружилась голова. Чи вздохнул полной грудью и снова расщедрился на улыбку:
- А тут все началось!..
Ага, тут. Пару месяцев назад, признавшись, наконец, друг другу – а большей частью самим себе – что любят. И замерев потом, подобно двум дуракам. Потому что, что делать дальше, ни один из них не представлял. Нет, у Чи появилась пара мыслей, но они годились, разве что на иллюстрации к дурным романтическим новеллам, выпускаемых в Штормграде. Или для учебника по любовным утехам. Увы, весь опыт отношений у Найтприеста сводился к времяпровождению в постели с приемным отцом. У Стила Сноэвайта, к его же стыду, не было даже подобного – а врожденная любовь к Королеве в счет не шла.
Так и стоять бы им, не решаясь что-то сделать или сказать дальше, если бы попутным ветром к Этасу Похитителю Солнца не приполз Грик Доброходец собственной тролльей персоной. Вдоволь просмеявшись над лицами растерянных товарищей, он вольным жестом отворил портал в собственный дом. Дальше можно было и не упоминать. Те самые мысли, что сгодились бы на иллюстрации учебников сомнительного толка, пригодились. Потом наступил вечер, вернулся Грик, подал ужин, уходить было поздно, да и не гнал никто…
Так вот угораздило самую странную парочку на весь Азерот застрять в Седых холмах.
- Да, началось, - кивнул Стил, не став распространяться, что все началось намного раньше. Просто осознание простейших вещей и эмоций иногда нагоняет внезапно и в такие неожиданные моменты, что другие мысли просто выбивает из головы, как ударом мощного молота.
Чи снова улыбнулся, довольно жмурясь на солнце, прикладывая ладонь козырьком ко лбу:
- И куда мы теперь? Это боевое задание?
- Вряд ли. Просто нужно выследить одного человека и быстренько прикончить, - Стил зашагал вниз по ступенькам, - это не затянется.
- А, ясно. Я волновался, - признался Чи, - боялся, что это связано со мной. С тем, что внутри меня, - поправился он.
Стил лишь фыркнул:
- Ты слишком мнителен. Для начала мы вернемся домой. Похоже, мне все же придется посетить сегодня Алекстразу.
- Но ты же быстро вернешься? - Чи ощутимо расстроился.
Настолько ощутимо, что Стил едва поборол малодушный позыв развернуться и поцеловать смертное прямо посреди лестницы на виду половины Даларана. Просто чтобы не смел задавать вопросы таким несчастным тоном, словно уже соскучился.
Черт подери, словно это от дракона зависело! Возможно, от его визита зависит будущее всех смертных этого мира, но Сноэвайт ощутил, что колеблется. Рядом с этим человеком все шло наперекосяк.
- Смертное, - с долей раздражения проговорил дракон, злясь, по большей части, на себя, - я вернусь быстро. И если тебя не будет дома, то можешь не сомневаться – ты не возрадуешься.

другие главы.

@музыка: аркона.

@настроение: cool

@темы: WoW, забойная трава Х)), кавай моей жизни, фанфикшн, художественный песец мозга Х_Х, чур, я сверху!Х)

URL
   

Северная крепость

главная