00:43 

С ДНЕМ РОЖДЕНИЯ!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)

Название: Замужество
Цикл: Хроники Ши-Арры
Автор: Shi-Ki_Kidder
Фэндом: "Воспитание" (original), мир Ши-Арра.
Пэйринг: «Принц»/«принцесса»
Рейтинг: колеблется от низкого к высокому.
Жанр: юмор, романс, сказка.
Статус: в процессе.
Дисклеймер: мир и персонажи мои, но я не жадный.
Саммари: Байка мира «Воспитания»))) О том, как важно иметь развитую внешнюю разведку, как надо добывать сведения и распускать слухи. Так ли все было на самом деле — хроники умалчивают, но кое-кто любопытный, с пером и свитком наготове, подслушал сплетни и записал для вас!)
С Днем Рождения, моя любимая и прекрасная герцогиня Сельмаг! Я даже передать словами не могу, что я сейчас чувствую, понимая, что мы вместе уже год. Однозначно, это та жизнь, которую я бы хотел прожить и которой хочу жить дальше! Поэтому!!! Чтобы ни случилось - ты - единственный стимул для моего сердцебиения, единственный свет в конце тоннеля, единственная акапелла, под которую я дышу.
Я люблю тебя.
Я действительно, года напролет, готов любить только тебя.

-----
3 часть. Лиха дорога — начало.
- Ну признайся, о чем вы говорили?
Кельд уже добрый час пытался растрясти мрачного Эттота, но тот лишь отмахивался и продолжал смотреть в огонь.
Отряд остановился на ночлег после целого дня пути. Измученные лошади с благодарностью фыркали и звучно хлебали воду из ручья. Из-под их копыт вылетало крошево земли, вязкой и скользкой, пахнущей илом.
Кельда отправили за валежником вместе с Сельвом, Эттот и Ирэс собрали дров и хвороста для огня, пока Морраот ухаживал за скакунами.
Пламя весело полыхнуло, едва маг прищурился на растопку-труху. Потихоньку все сгрудились вокруг тепла. Воздух над кострищем гудел, раскаленный донельзя, за чертой теплого парного воздуха звенели ненасытные комары и мошки.
Сельв и Ирэс не разговаривали. Ирэс злился и, как маленький, упорно не замечал эльфа. Тот не менее демонстративно вертелся рядом, раздраженно шипя.
Как успокаивающе прошептал на ухи товарищам Морраот: «милые бранятся — стало быть, глупые».
Эттот всю дорогу и весь вечер был подозрительно молчалив, и даже не клянчил конфет у человеколюбивого Кельда. Морраот и Ирэс вполголоса перешептывались о дальнейшем пути. Сельв дремал — и рука герцога, вопреки гласу его разума, осторожно перебирала длинные пряди волос эльфа, прильнувшего к коленям мужа.
Огонь гудел и трещал, распугивая зверье и нечисть. Хоть от стоянки и шел аппетитный запах пота человека, но ни один хищник не рискнул напасть на пятерых людей сразу.
Дорога вела на юга, в жаркие и отдаленные владения Вейритании, пятнадцать лет назад едва не заполучившие независимость.
Морраот бывал тут редко, Ирэс часто мотался — проездами, из рейса в рейс — ведь герцог Арднвэйл сам вызвался стать морским послом Вейритании.
Весь юг пах для него одинаково — сандалом, маслом, кашемиром, корицей, апельсинами
и вином.
Морраот выспрашивал какие-то незначительные детали, Ирэс рассеяно отвечал.
Кельд, воспользовавшись моментом, принялся трясти Эттота.
- Ну, рассказывай, о чем вы с хаасом поговорили.
Безымь широко зевнул, продемонстрировав клыки, прижатые к небу, и неодобрительно посмотрел на друга. Мастер магии улыбнулся и протянул Эттоту горсть конфет. Полукровка на подачку не купился, но конфеты взял, и тут же запихнул одну за щеку.
Кельд насел с новым порывом энтузиазма. Исшор отделывался общими фразами вроде «все хорошо».
Мастеру слишком сильно хотелось знать насколько именно все хорошо. Разговор обещал завести собеседников в неведомые дали тупиков.
А над всем этим безбрежно сияло темное небо, светились прорехи звезд, кривым ножом отклячивал зад тощий месяц.
Огонь гудел, и дрова, подвластные элементарной магии архонта Морра, сами ползли в костер и вспыхивали ворохом алого и желтого пламени.
Когда стемнело окончательно, из-за стволов и кустов, на призрачных стеблях распустились прозрачные цветы, и с серединок в воздух взмыли малюсенькие оранжевые феи. Сонные, они летели на костер, вспыхивали и растворялись в пламени. В глазах мельтешило от пляски маленьких фей, клонило в сон.
Ирэс давно уснул, зарывшись в валежник, обнимая Сельва. Эльф жался ближе к теплому мужу, ему явно снилось лето на островах.
Морраот гипнотизировал огонь, не замечая летающих вокруг искорок и человечков с нежными алыми крыльями. Он сплетал и расплетал пальцы, бормотал что-то под нос, иногда тер лицо, смахивая пепел, разлетающийся из костра.
Кельд продолжал трясти Эттота до той поры, пока не заметил, что тот тоже спит.
Укрыв полукровку теплым одеяльцем, Кельд переполз поближе к бодрствующему магу, посмотрел на него. Морраот смешно дернул длинным острым ухом, только человек даже не улыбнулся.
- Все настолько ужасно? Там, куда мы едем?- Кельд сел рядом с архонтом.
- Я не знаю,- вздохнул Морраот и кивнул,- Да, да, и даже хуже, чем мы можем себе представить. У Сельва были видения. Он, конечно, не признался, но я чувствую изменения в его ауре.
- Еще расскажет, путь неблизкий,- Кельд аккуратно накинул на плечи эльфа второе прихваченное одеяло, выпрямился,- Не мерзните, зир. Кроме вас на этих хелловых островах никто не разберется.
- Стой,- Морр схватил Кельда за руку.
Тот послушно замер, вопросительно посмотрел на эльфа:
- Принести что-нибудь?
- Нет,- Морраот потряс головой,- Просто посиди рядом. Все спят. Тишина. Мне неуютно.
- Вы, наверное, единственный эльф в мире, который боится леса,- Кельд улыбнулся, придвинулся почти вплотную в архонту,- Отдыхайте, зир. Я подежурю.
- Я не хочу,- капризно потянул Морр, потер глаза руками,- Не хочу спать...
Кельд молча кивнул, подкинул дров в притихший костер, сам широко зевнул. Закутался в плащ и склонил голову на бок.
Завозился Морраот, устраиваясь удобнее, вертясь в одеяле. С острой завистью эльф посмотрел на брата, безмятежно спящего в объятьях Ирэса. Злая, черная ревность волнами накатывала на сознание, оставляя обрывки мыслей, как клоки пены на утесах: эти двое будут лишь мешаться, хоть и ссорятся, но любят, брат пока не понимает, что
люди смертны, еще не сталкивался с потерей любимого, нельзя было позволять этой безумной затее с браком зайти так далеко...
- Спите, зир,- Кельд аккуратно поправил на эльфе одеяло, хмыкнул,- Завтра та еще дорога...
- Разберемся,- отозвался Морр, поднимая голову.
Вместо ожидаемого в просветах созвездия Древа он увидел улыбающееся лицо Кельда.
- Упрямый ты...,- тихо прошептал мастер и легонько коснулся губами лба архонта, выдыхая мягкие сонные чары.
Эльф благодарно улыбнулся и закрыл глаза. Через минуту безвольно сполз на бок, сворачиваясь калачиком. Кельд вздохнул, вновь поправив одеяло на главе академии, подсел ближе к огню и выставил руки к пламени.
Одиноко завыла ночная ишра, ей вторил тонко-визгливый писк подравшихся лякс, шуршание травы.
Кельд всегда любил лес. Густой и терпко-смолистый сосновый, светлый и кружевной ольховый, дрожащий и веселый осиновый... Кельд вырос в лесах Дэннии, и ему было уютно среди деревьев. Прикрыв глаза, мастер вспоминал голоса животных, птиц, прислушиваясь к окружающему миру.
Правда, большей частью его внимание рассеивалось, натыкаясь на легкое дыхание архонта. Кельд не особо понимал, куда они едут. Все, что он знал — Морраот явился пару дней назад в академию, прыгнув через почти разряженный телепорт, и, утащив их с Эттом в этот же магически опасный круг, перекинул на границу Арднвэйла. Там оказалось, что у Морраота есть брат, брат уже замужем, и все они едут на острова, спасать мир. В очередной раз.
Кельд приоткрыл глаза и посмотрел на мирно спящих товарищей. Взгляд его задержался на архонте. Когда он спит — не видно проклятия, окрасившего глаза эльфа в черный. Кельд не раз себе признавался со стыдом, что так, с закрытыми глазами, с архонтом проще находиться рядом. Его жуткий взгляд... ощущение слепоты друга не оставляло ни на миг.
- Что не спишь?
Кельд чуть не подскочил, резко оглядываясь. Кончики пальцев мгновенно потеплели, накапливая энергию для заклинания.
Приподнявшись на локте, на мастера глядел недовольный Эттот, растрепанный и заспанный. Кельд глубоко вздохнул и, подавив ругательство, сообщил:
- Напугал.
- Подумаешь, достижение...,- полукровка широко зевнул,- Кладись спать, я уже все.
- Правильно надо говорить «ложись»,- заметил Кельд, и добавил, жалуясь,- А вот не спится мне.
- Погодь, я счас достану конспекты с лекций за пятый курс...,- пробормотал Эттот,- Там что-то про сонные чары было...
- О Шутник, а без конспекта ты не справишься?- Кельд тихонько рассмеялся,- Прекрати шуршать.
- Это не я,- Этт поднял на мастера настороженный взгляд.
- И не я...,- Кельд тут же напрягся, над его пальцами, разведенными в стороны, повисло пять нежно-коричневых язычков пламени,- Если что, держи щит.
Полукровка кивнул и тут же забормотал заклинание, чертя пальцем круг около стоянки.
Кельд взмахнул ладонью, языки пламени сорвались в полет, направляясь к вещам, в полете вытягиваясь в золотистые стрелы.
В неяркой вспышке мелькнул пятнистый бок, потом раздался звериный обиженный тявк, и завоняло паленой шерстью.
- Игга...,- с облегчением выдохнул Кельд, глядя вслед удирающей падальщице,- Подобралась незаметно как...
- Сейчас игга, а через час — харрига,- Эттот покачал головой и на всякий случай замкнул контур, щит вспыхнул серебристым всполохом.
- Брось,- неуверенно нахмурился Кельд, машинально подбрасывая дров в огонь,- Харриги тут уже не живут, им бы слякоть или снег, а тут уже предъюжия...
- Ну, тогда ишры с веток посыпятся, ляксы из земли полезут,- пожал плечами Эттот и вновь зевнул,- Глетия их побери... Ты будешь спать или как?
- Нет, теперь точно не буду,- Кельд машинально накрутил на палец черную прядь, отросшую на виске, легонько потянул,- Эта игга взбудоражила кровь, теперь не уснуть.
- Да вот уж,- кивнул Эттот, встал и направился к кустам,- Если вдруг орать начну... Наверное, просто на колючку наступил, не боись.
Кельд усмехнулся, глядя, как полукровка-исшор на ходу расстегивает ремень и распускает пояс. Едва он покинул контур защиты и предел досягаемости света костра, на него накинулись комары и мошки, зазудели над ушами, грозя сожрать заживо.
Справив нужду, Эттот поскорее поспешил обратно, одной рукой придерживая штаны, а второй остервенело отмахиваясь от насекомых.
Кельд хотел было сказать что-то ехидное, но, наткнувшись на красноречивый взгляд полукровки, просто изошел хохотом, пытаясь смеяться в подол плаща, чтобы не разбудить остальных.
Смех прервался лишь тогда, когда заворочался Морраот, во сне, пытаясь устроиться удобнее. Кельд мгновенно стих и аккуратно придержал архонта, чтобы тот не угодил в костер.
Эттот тоже возжелал ляпнуть что-то ядовитое в пику старшему товарищу, но почему-то передумал и, шумно вздохнув, начал кутаться в одеяло как в кокон.
- Спи,- еще раз пробормотал он, подсаживаясь ближе к огню и устраиваясь поудобнее,- Обними его и спи, раз так плохо одному.
- Он просто...,- Кельд нахмурился, попытался подобрать нужное слово,- Просто зир такой... иногда бывает... легкомысленный.
- До осени далеко,- Эттот сгреб косички в горсть и закинул за плечи — отросшие волосы стали довольно сильно мешаться,- Так что Морраот сейчас очень даже в форме.
- У меня просто комплекс старшего брата,- вздохнув, признался мастер,- Я даже в нашем бессмертном древнем эльфе вижу нечто маленькое и требующее ухода.
- Правильно видишь,- буркнул Эттот и, почесав затылок, ехидно добавил,- И чем дальше уход, тем древнему эльфу лучше.
- Да ну тебя,- надулся Кельд,- Шуточки...
- А я серьезно,- Эттот покосился на мастера и ощерился,- Тебе не кажется, что мы все тут ему только мешаем достигать своего Пробуждения?
- Тебя послушать, так и Шутник был просто «древним эльфом», однажды пробудившимся и ставшим богом,- мастер фыркнул,- Чушь.
- Кстати, а иначе чем можно объяснить тот факт, что от эльфов пошли все маги, эльфы
научили нас молиться богам и строить храмы и те же эльфы четко следуют делению: женщины молятся Глетии, мужчины — Хейлиссу, а Шутнику на островах больше не возносят хвалу, м?- Эттот с азартом посмотрел на учителя.
Кельд тут же почувствовал, что Безымь пытается выбить из под ног его профессиональную почву, мгновенно отрезал:
- Заметь, молиться и прочему нас научили эльфы в 400ых годах от Пробуждения Шутника, но уже тогда мы вели счет от точки пробуждения. Мы же не контактировали с эльфами, м? Понимаешь? Тот, кто пробудился — ото сна ли, от бренности бытия или иного — он стал известен всем. Весь мир узнал, что на небеса взошел Бог. Мы ничего не знаем о темных временах до пробуждения нашего бога, но, судя по некоторым исследованиям жрецов, до пробуждения Шутника в Ши-Арре царило варварство. И люди, и эльфы, и исшоры были дики и охотились на себе подобных...
- Ха! Да мои сородичи до сих пор так делают...,- хмыкнул Эттот,- Нашел, чем удивить.
- Между прочим, ты сам громче всех кричишь, что ты — человек больше, нежели исшор,- не удержался от легкой шутки Кельд,- И вообще, не перебивай, слышать ничего не хочу о варвараских обычаях твой родины.
Эттот показал мастеру язык и, довольный своей выходкой, рассмеялся. Кельд прыснул, погрозил полукровке кулаком:
- Смотри, задам тебе темой диплома исследование взаимоотношений рас до Пробуждения Шутника — наплачешься.
Эттот сделал вид, что рассматривает палку, и интересуется ею больше, нежели словами мастера. Кельд довольно улыбнулся, зевнул и почувствовал, что действительно устал и хочет спать. Если молодежи не сидится в царстве снов, это не повод составлять им компанию.
- Спокойных снов, Эт.
- И тебе,- кивнул исшор, чуть улыбнувшись, и вновь уставившись в огонь, гипнотизируя его вертикальными зрачками змеиных глаз...

Собираться начали по утру, едва рассвело. Серое небо неуютно давило на плечи, в воздухе витала сырость росы, пахло землей и червяками.
Собирались кое-как, полусонные люди и эльфы спотыкались о вещи, шуршали в кустах, творили беспорядок, пока дело не взял в свои руки Морраот.
Прозевавшись и посмотрев на царящий хаос, архонт решил, что так дело не пойдет, поэтому отловил каждого и дал по поручению — кому-то собрать вещи, кому-то затоптать огонь, кому-то — напоить лошадей.
Под добродушное ворчание Эттота - «Нет, ну вы же архонт, вам же пальцами щелкнуть — и все готово!» - отряд довольно споро пришел в боеготовное состояние и двинулся дальше. Сельв вертелся в седле, то понукая кобылу скакать быстрей, то резко натягивая поводья — лишь затем, чтобы рассмотреть заинтересовавший его цветок.
Ирэс все еще играл роль обиженного герцога, но за мужем следил пристально, и едва эльф замешкался где-то, изображая ученого жреца, Ирэс тоже останавливал жеребца и ждал, пока эльф наиграется.
Кельд клевал носом, Эттот был мрачен и сосредоточен на чем-то внутри себя. Одним словом, все было как всегда.
Морраот беспечно прикрыл глаза и занялся поправкой прически, перетягивая косы заново. Его скакун шел как по маслу, и наездник держался как влитой, и маги с некоторой завистью смотрели на архонта, с легкостью удерживающего в руках несколько ниточек заклинаний сразу.
Сельв вновь отстал. На этот раз он даже спешился и углубился в придорожные кусты. Ирэс замешкался, не зная точно, по делам ли эльф отошел или по дурости.
Минут пять все было тихо, потом что-то тренькнуло и кобыла, взбрыкнув, отбежала в сторону, ударила копытом по дорожной пыли. Ирэс забеспокоился и подвел жеребца к тому прогалу, куда ускользнул Сельв.
Уже наплывали тревожные мысли, припозднившаяся совесть орала, что зря отпустил эльфа одного в незнакомый лес.
Заметив задержку семейной пары, придержали скакунов и маги, но пока не стали подходить — мало ли какие разборки у молодоженов начались.
Ирэс, не спешиваясь, наклонился вперед и заглянул в заросли. Тут же засосало под ложечкой, и в висок ударила кровь. Среди веток, запутавшись в листве, висела треснувшая стрела — с боевым оперением бело-зеленых цветов и широким наконечником. Висела, судя по потрепанному виду, давно. Но не она ли заинтересовала Сельва?!
Ирэс решительно спешился, обернулся к магам и махнул рукой, подзывая к себе.
Морраот тронул бока жеребца пятками, направил к герцогу.
Сзади свистнуло, грохнуло и спину обожгло раскаленной волной воздуха.
Лошади, перепугавшись, заметались по дороге, раздался вскрик человека.
- Отребье!- закричал Кельд,- Мародеры южные!..
- Мы им сейчас быстро...,- зашипел Эттот, поднимая руки, разводя ладони на расстояние около десяти сантиметров, постепенно увеличивая его. Между пальцами натянулись серебристые нити, запахло грозой. Затрещали мелкие электрические искры, потянулись молнии.
- Стой!- Ирэс с разбегу врезал лошади полукровки локтем в бок, та лягнула воздух и забила копытами.
Гроза бесславно сгинула.
- Совсем сдурел?!- зашипел разъяренный Эттот, ловя поводья.
- У них Сельв!
Над дорогой повисла тишина. Люди кожей ощущали взгляды, направленные на них со всех сторон — лес, лес, лес, деревья и колыхающееся море зелени.
- Рассредоточимся,- кивнул Ирэс,- Каждый возьмет себе сторону для наблюдения... Но не атаковать группы, только одиночек... Если заденет Сельва...
- Успокойся,- Морраот пошатнулся и передернул плечами.
По кустам словно прошел дождик, зашуршало.
- Стрелы,- эльф брезгливо поморщился,- Держать сложно, так что далеко от меня не отходите, на открытом пространстве перестреляют как игг.
- Я помогу,- кивнул Кельд,- Раскинуть еще одну ловчую сеть или лучше к вам подключиться, зир?
- Ко мне давай,- нахмурил брови архонт, разводя руки в стороны, словно ощупывая ладонями окружающее пространство,- Их много... очень. И да, Сельв у них. Идиот. Вытащим — я на правах старшего брата ему выволочку устрою, ладно, Ирэс?
Герцог, не отвлекаясь, молча кивнул. Он лихорадочно думал о том, что делать. Пока они находились на виду, то были в заведомо проигрышной позиции, но сдвинуть Морраота с места скорее всего уже не получится, иначе собьется концентрация и щит упадет.
- Эй, зир,- окликнул Ирэса полукровка, презрительно щурясь на деревья,- Если что доверишь мне своего эльфа, а?
- Эт?!- Кельд обернулся, закусил губу,- Опять ты хочешь?..
- А выхода-то нет,- Эттот пожал плечами и сложил ладони перед грудью в молитвенном символе,- Великая Глетия, помоги.
Ирэс замер, глядя на мага. Тот поднял на герцога светящийся зеленым змеиный взгляд и прошипел, показывая раздвоенный язык:
- Ну так как, доверишь?
Ирэс растерянно кивнул.
- Зир, этот олух вновь собирается превратиться!- взвыл Кельд.
- Пусть,- коротко ответил Морраот, и тут же мимо его плеча пронеслась стрела, эльф зашипел не хуже исшора,- Не отвлекай!
Кельд замолчал, с тревогой глядя на полукровку. Тот замер в молитвенной позе, потом опустился на дорогу, коснулся ладонью пыли, зашептал что-то.
- Зир...,- Кельд перевел взгляд на Ирэса,- Прикройте этого олуха, прошу вас. Мы удержим щит, а вы просто прикройте Этта.
- Делай как я скажу,- неразборчиво зашипел Безымь, прикладывая вторую ладонь к пыли,- Когда я превращусь, то поползу к лесу. Ты должен будешь пойти в другую сторону, отвлечь внимание, иначе не выйдет...
- Они подходят...,- Морраот стиснул зубы,- Плохо... Сельв все еще рядом. Ирэс, слышал Эттота? Выполняй! Сейчас будет жарко!
Из кустов, с криком, выпрыгнули трое смуглых оборванцев, их головы были обмотаны зелеными тряпками, одежда грязна и рвана. Зато ясно сверкнули на солнце кривые мечи, заточенные и звенящие жаждой крови.
Кельд мгновенно отвлекся от архонта, собирая энергию в пальцы, и бросая скопление огненных брызг во врага. Один из разбойников с диким воплем выронил меч и принялся тереть лицо, второй захромал, но третий налетел на герцога ураганом злобы и стали. Морраот опустил руки, щит мигнул и с хлопком испарился. И тут со всех сторон в атаку ринулись южане. Ирэс, выхватив клинок, удерживал троих нападающих, последний из первой тройки уже нашел смерть, наткнувшись на острие меча герцога.
- Это владения Арднвэйла!- выкрикнул Ирэс, пнув в колено одного из открывшихся нападающих, и с разворота отбросив в сторону второго, ударив локтем в живот,- Тех, кто выживет — казнят по законам Вейритании!
- Слыш, болтливый беляк,- хрипло расхохотался грязный босяк, уверенно держащий в ладонях по мечу,- Кто кого казнит? Выживи!
Ирэс краем глаза уловил движение справа, едва увернулся от удара в солнечное сплетение, запястье вывернулось, послушное воле разума, и рукоять меча с хрустом впечаталась в незащищенное горло нападающего, ломая тонкую трахею и гортань.
Морраот вновь держал щит, стрелы не пели в воздухе, но нападающих на земле тоже хватало. Кельд расшвыривал вокруг огненные сферы, стрелы, искры. Пахло паленым. Ирэс сделал шаг назад, под пяткой хрустнуло. Герцог дернулся, оглядываясь, и с изумлением и долей отвращения увидел в пыли одежду полукровки и тонкий полупрозрачный чешуйчатый слой сброшенной кожи.
- Не спи!- одернул Морраот, взмахом кисти отбрасывая нескольких разбойников, метнувшихся в сторону герцога.
Ирэс кивнул и сам бросился в атаку, крепко сжимая меч в ладони. Нападающие были в основном новичками или средней руки умельцами, не проблема для мастера. Трое на одного — не проблема, но уже пятеро против герцога — перебор.
Ирэсу пришлось пригнуться и перекатиться по пыли, уворачиваясь от удара шипастой булавой. Он успел сделать подсечку, пнул по лицу упавшего разбойника, со всей силы, впечатывая каблук в шею.
Взвыл от боли в плече и отскочил в сторону. Плечо — хвала Шутнику, левое! - заныло.
- Их в лесу немного осталось, потерпите!- закричал Морраот, приподнимаясь на стременах.
Он остался единственным, кто усидел на лошади, и чья лошадь без повеления хозяина не сделала ни шагу в сторону в общей панике.
Ирэс, превозмогая накатившую усталость, вновь ринулся на противника. Им оказался тот грязный и грузный босяк с двумя мечами.
На бегу отерев со лба рукавом пот, и размазав грязь, Ирэс успел перехватить разбойника, направлявшегося к Морраоту. Разбойники уже почуяли, кто тут основная заноза в пальце, и стремились сшибить эльфа с лошади. Хорошо, рядом был Кельд и ему еще хватало сил создавать какие-то атакующие заклятья, отбрасывая врагов стороны.
Из леса донесся пронзительный визг. Ирэс дернулся — Сельв?! - и тут же в глазах потемнело, а лоб заныл. Грузный босяк, захрипев и захохотав, бросился на герцога, размахивая мечами. Ирэс принял первый удар на гарду, спустил по лезвию, и тут же получил негаданный удар в живот тяжелой пяткой разбойника.
Тот, захохотав, по-совиному заухав, отскочил в сторону и принялся кружить, жаля мечами со всех сторон. Ирэс отбивался и рычал, понимая, что проигрывать нельзя.
Левая рука повисла плетью, отнялась. От раны шло неприятное жжение и покалывание. Плечи наливались тяжестью, спина устала держать напряжение.
- Ну чо, казнил?!- разбойник на миг остановился, оскалившись, и плюнул в Ирэса,- Чо, взяли, выродки?!
Не помня себя от ярости, Ирэс бросился на южанина, отлетел, получив мощный удар в грудь. Поднялся, шатаясь, рыча от ненависти. Мгновенно бросил равнодушный взгляд на побледневшую руку с синими прожилками вен, и метнулся в атаку, занося меч для удара.
Отбил первый клинок, успев заехать гардой по пальцам разбойника, злорадно ухмыльнулся, услышав звон упавшего меча.
- Песта тебе, недомерок!- взревел южанин, перехватывая оставшийся клинок обеими ладонями и молниеносно атакуя герцога.
Ирэс колебался лишь миг, один удар сердца, а потом, неловко развернувшись, подставил под удар онемевшую руку.
И все равно было больно.
Но одна секунда решила все, и Ирэс успел вонзить клинок в живот южанина. Покачнувшись, грузный босяк завалился в пыль. Ирэс покосился на левую руку, поморщился. Перед глазами поплыло.
Меч криво разрубил локтевую кость, порвал кожу, жилы. Все залито кровью.
Откуда-то сбоку донесся несдержанный отчаянный вопль:
- Ирэс!
Словно сквозь вату, голо Эттота:
- Зир, кончай играться, все в сборе, в лесу наших нет.
Ирэс упал на колени, пытаясь отдышаться, собраться.
Он не видел, как Морраот, легко расшвыряв оставшихся нападающих по кустам, схлопнул ладони. И как лес, откликаясь, взвился корнями и ветками вверх, ловя разбойников, душа, разрывая на части, погребая под стволами.
Ирэс не видел, как без сил, но довольный, Кельд прислонился к лошади архонта, и как она, покачнувшись, осела на землю, распластав все ноги — эльфу, чтобы удержать щит, пришлось осушить жизненную силу животного до дна.
Морраот сошел на землю. Ноги его дрожали. Лес еще бушевал, но уже стихал, понемногу замирая под солнцем.
Сельв выдрался из рук Эттота, стремглав бросился к упавшему герцогу, сам шлепнулся в пыль рядом, содрав колени.
- Ирэс? Ирэс?! Ирэс!- эльф в панике затормошил человека, побледнел, увидев развороченную руку, и взвыл в голос,- Морр, спаси его!!!
- А ты этого точно хочешь?..- бледный, как йенти, Морраот приблизился к брату,- Если он умрет...ты вернешься домой. Разве нет?
- Замолчи!- глаза Сельва наполнились ужасом,- Что ты говоришь?! Помоги!!!
- Это все,- Морраот обвел рукой, вокруг, показывая на побоище,- Все из-за тебя. Ты знаешь?
И тут Сельв разрыдался, открыл рот, но с дрожащих губ не сорвалось ни звука. Кажется, он кричал, вопил что-то, но звука не было. Лишь бесконечный ужас и отчаяние в зеленых глазах. И, наконец, замолк. Губы сложились в тонкую кривую усмешку, по букве выговорили: хорошо, раз не ты — то я сам.
Сельв потянулся в мечу, валяющемуся рядом, решительно закатал рукав.
- Кельд, подержи этого бесноватого,- Морраот устало прикрыл глаза, потер переносицу,- Сельв... успокойся. Я все сделаю сам. От тебя и твоей помощи одни проблемы.
Кельду даже не пришлось прилагать сил, чтобы увести сломленного и безмолвного эльфа в сторону. Морраот сел в пыль на место Сельва, протянул руки вперед, растопыривая пальцы. Под ладонями набухли искры ярко-синего цвета, раскинулись и распустились махровыми цветами. Морраот с усилием направил руки вниз, вдавливая синие цветы в грудь Ирэса. Наконец, ладони соприкоснулись с одеждой герцога. Морраот прошептал что-то, и человека охватило легкое сияние, его страшные раны начали затягиваться на глазах. Безмолвный Сельв, глядя на это, беззвучно разрыдался. Морраот кашлянул, сгусток мокроты был черен. Плохой знак.
Пошатнувшись, упал на колени Эттот, его вырвало в траву, и еще раз, и еще. Полукровку затрясло, скрутив в приступе тошноты.
Кельд отпустил Сельва — и тот остался стоять покорной куклой — и бросился к товарищу, на бегу доставая из кармана какую-то мелочевку.
Морраот подошел к брату и без замаха, просто, слишком обыденно и просто, отвесил пощечину.
- Это все — из-за тебя. Запомни навсегда. Ирэс был прав — надо было тебя оставить в замке.
Архонт презрительно скривил губы. Сельв задрожал, посмотрев на брата — по губам и шее того растекалась чернота, глаза его излучали эту тьму.
«Брат, печать?..»- одними губами проговорил Сельв, от истерики и ужаса вновь потерявший голос.
- Пройдет,- холодно отозвался Морраот и, стараясь не хромать, направился к хлопочущему вокруг Эттота Кельду.
Сельв посмотрел на Ирэса, нерешительно приблизился к мужу и вновь сел рядом. Излеченная рука больше не вызывала ужаса, но все еще хотелось разреветься ребенком — совесть грызла изнутри побольнее, чем слова брата.
Сельв взял Ирэса за руку и сжал в ладонях его пальцы. Сжался в комок и замер, ожидая чего угодно.

- Пей, станет легче. Пей. Да пей же!- кричал Кельд, силой вталкивая комок из трав в глотку судорожно хватающего воздух и задыхающегося Эттота.
- Как тут? О...- Морраот увернулся от размаха руки полукровки,- У него припадок. Подержи его, я постараюсь справиться.
- Зир, не смейте. Вы с ног валитесь,- Кельд зарычал, весом тела прижимая тощего, но верткого исшора к земле,- Я взял пару пилюль, я как знал, что так будет! Сейчас он сожрет — и все будет хорошо. Сидите, зир! Пей!
Исшор, поперхнувшись сухим комком, закашлялся, попытался влезть обеими руками в рот. Кельд перехватил запястья парня, отбросил в сторону, и тыльной стороной ладони несильно, но резко ударил по шее полукровки. Эттот, распахнув безумные глаза, на миг замер, а потом судорожно сглотнул ком трав. Несколько раз глубоко вздохнул, и, приподнявшись на локте, сплюнул сгусток слизи в траву. Широко открыл рот, языком ощупал клыки, пока неплотно, но примкнувшие к нёбу.
- Хренассе...,- хриплым сорванным шепотом пробормотал исшор, оглядывая все вокруг шальным взглядом,- Таки накрыло...
- Я так и знал,- мрачно произнес Кельд и слез с Безымя, помог тому встать на ноги,- Еще раз без разрешения перекинешься...
- Мне зир разрешил,- махнул рукой Эттот и зевнул.- Меня тошнит.
- Не на меня,- у Кельда дернулась бровь,- гер-рои...
Эттот вновь сплюнул отрыжку в траву, с интересом посмотрел на зеленую слюну.
- И что дальше-то?- Кельд повернулся к Морраоту,- Зир?
- Едем,- эльф пожал плечами, подошел к лошади и вздохнул. На широко распахнутых лошадиных глазах уже сидели зеленые жирные мухи.
- Но в вашем состоянии...,- Кельд с опаской посмотрел на почерневшие губы эльфа,- С пошатнувшейся печатью...
- Едем!- повысил голос Морраот и нахмурился,- Что не понятного?
Сельв вздрогнул — пальцы в ладонях шевельнулись. Сельв испуганно перевел взгляд на лицо мужа.
Ирэс уже открыл глаза и смотрел на эльфа. Осторожно улыбнулся, бережно переплел пальцы с пальцами Сельва.
Эльф почувствовал, что в горле встает комок. Ирэс привстал, устраиваясь поудобнее, и тут же крепко обнял Сельва, прижал к себе.
- Ну хвала Шутнику... Ты жив...,- прошептал герцог, прикрывая глаза.
Сельв задрожал, паника волной поднялась внутри. О чем говорит этот безумец, этот...человек?! Из-за его, сельвовой, глупости и легкомысленности, человек чуть не расстался с жизнью! Чуть не лишился руки! И он...
«Да как ты смеешь беспокоиться обо мне в такой момент?! Подумай о себе! Безумец! Вы все, человеки, безумцы! Хватит, хватит, хватит! Посмотри на себя! Ты же едва не умер!!! Так почему ты беспокоишься не о себе?!!»- беззвучно закричал Сельв, глядя в слишком синее и слишком беспечное небо.
- Тссс,- Ирэс мягко коснулся большим пальцев дрожащих губ эльфа,- Все хорошо. Помнишь, на празднике, я поклялся — я рядом навсегда?
Судорожный слезный порыв сдавил горло, Сельв неуверенно кивнул.
- Так вот, я рядом — навсегда.- Ирэс улыбнулся, наклонился и мягко, почти невесомо, коснулся губ эльфа.
Сельв неожиданно понял, что не плачет. И не хочет никуда прятаться.
Нерешительно потянувшись, эльф неловко обнял мужа за плечи и привлек к себе. Ирэс, как-то особенно тепло вздохнув, с улыбкой ответил на объятия.
Морраот закрыл глаза, отвернулся. Глупо, сотни и тысячи раз глупо, но для них это важно, для них это стало реальностью и правдой жизни — любовь. Они любят друг друга.
А ведь Ирэс — сын Гвена.
Гвен.
Морраот сжал пальцы в кулаки, царапая ногтями внутреннюю сторону ладоней. Словно в издевку, откуда из глубин памяти донесся голос Дану: «Все как тогда — черная комната, черные окна, черная ночь, и фиолетовый бархат покрывала. Он кутался в мои волосы, и ему было пьяно и весело». Гвен, Гвен, любивший женщин, Гвен, до последнего влюбленный в Таисью Кровавую, Гвен, сорвавшийся лишь один раз в жизни в черное падение — в этот момент Гвен оказался рядом с Дану. Гвен в ту ночь подарил всю нежность и все страсть, которые берег для Таши, своему бессмертному шуту.
И забыл о своей выходке в пьяном угаре на утро.
Дану не стал бороться. Когда Морраот узнал об этом шансе и о таком решении друга, он сам ушел в запой и чуть было не сорвал печать. Только неусыпная забота и бесконечное терпение Кельда помогли архонту выбраться из пучин затяжной депрессии.
Тогда он твердил себе, что еще будет время, и раз с Дану у Гвена вышло, то с ним-то, с эльфом, точно получится...
Не вышло, потому что времени не осталось.
Спустя пять лет грянула война с вторженцами, и Гвен умер.
Морраот снова не успел, не оказался рядом.
И вновь — депрессия, осень, тяжесть и боль, нести которые помогает вездесущий Кельд, успевающий заодно следить за порядком в академии и учить великовозрастных оболтусов, замещая уроки тоскующего архонта.
Тогда Морраота впервые посетила мысль, что у Гвена остался сын. И он поехал увидеть его. И вернулся на Морру живой.
Потому что Ирэс оказался похож на Гвена.
Нет, Морраот никогда не планировал заменить Гвена Ирэсом. Просто само осознание, что Гвен умер, оставив после себя свою кровь, часть своей души — стало спасением бессмертному эльфу.
И вот теперь, эта частичка Гвена, кровь от крови, обнимает брата Морраота и во всем его виде сквозит Священная Любовь, связывающая потуже и покрепче всех уз магии.
Гвен вновь ускользнул.
Морраот закусил губу, чтобы не взвыть. О, Шутник, да за что?! Что нерадивый эльф сделал не так? Может, он просто не видит чего-то очевидного в божьем промысле?!
- Этт, ты чего толкаешься?! Зир, простите!..- Кельд натолкнулся на эльфа и виновато развел руками,- Я вас не сильно задел?..
- Нет, не задел...,- Морраот поднял взгляд к небу и вздохнул,- Нужно хоть немного отдохнуть и убрать все эти тела...
- Зир, на каком глазу ресница?- Кельд улыбнулся, склоняясь ближе к архонту,- Она вам смотреть не мешает?
- Смотреть?.. Мешает?- эльф удивленно моргнул,- На правом?
- Неа,- Кельд аккуратно коснулся пальцем щеки Морраота и продемонстрировал ему ресничку,- Вот она. Ваше желание, незагаданное, кстати...
Морраот растерянно посмотрел на друга, и опустил руки.
- Что у вас опять случилось, зир?- Кельд улыбнулся, смущенно намотал на палец прядь волос с виска,- Может, вам принести попить, а?
- О, Шутник...,- Морраот изумленно смотрел на мастера, так, словно впервые видел,- Божий промысел... Божий промысел!..
- Что случилось?- Кельд уже с легкой тревогой приблизился к архонту,- Зир?
- Не вижу очевидного! Я идиот, Кельдар. Я — идиот.
- Э...
Морраот вздохнул и закрыл глаза, на раз-два-три приказывая себе успокоиться и прийти в себя. Все-таки, такие поспешные выводы, но...
Кельд всегда был рядом. Чтобы ни случалось, как ни ломала судьба, но за последние тринадцать лет Кельд никогда не оставлял его одного.
Кельд, похожий на Ирэса, Кельд, похожий на Гвена. Кельд, смуглый и с яростью южанина защищающий свою родную Дэннию. Кельд...который ко всем относится ровно-дружелюбно.
-...дурак!.. О?! Голос вернулся!- раздался вскрик Сельва.
Морраот поспешно отвернулся.
Кельд, так и не поняв причины замешательства архонта, побрел к семейной паре, спросить, не нужно ли им что.
Лишь Эттот, приложив ладонь ко лбу, с чувством пробормотал:
- Слепцы вы все...когда ж увидите-то друг друга, а?... Сколько можно сталкиваться лбами...

Как только архонт с мастером более-менее восстановили силы, трупы были сожжены. К дорожной пыли добавилась костная мука и пепел.
Воздух пропах паленым, и давил на виски. Оставаться на месте больше не имело смысла, и отряд двинулся дальше — пешком.
В суматохе сражения скакуны разбежались, двоих забило стрелами — видимо, животные выскочили за пределы щита. Лошадь архонта, ставшая похожей на скелет в коже, была сожжена вместе с разбойниками.
После минуты молчания, Морраот сорвался вновь и прочитал долгую лекцию о том, как теперь движется отряд и куда надо деть неугомонного Сельва.
Ирэс мягко, но неуклонно заявил, что сам проследит за эльфом, и архонт вроде бы поверил.
Пока старшие спорили, Кельд клещом впился в Эттота, пытаясь выяснить самочувствие мага. Тот лениво отбрыкивался незначительными фразами, что все замечательно, но Кельд чуял подвох. И был полон решимости расколоть орешек по имени Эттот Безымь.
«орешек», не зная о намерениях мастера, уныло оттирал с одежды пыль и грязь, одновременно пытаясь магически заштопать порванный рукав рубашки.
- Много их было в лесу?- попытался зайти с другой стороны Кельд, присаживаясь рядом с другом и помогая ему привести одежду в порядок.
- Нет,- Эттот пожал плечами и вздохнул, глядя на расползающийся шов,- Ты можешь зашить как следует, а? И дай конфетку... сладкого хочу.
- Ты постоянно хочешь,- добродушно проворчал Кельд, доставая из воздуха пригоршню слипшихся леденцов,- Погрызи, полегчает. Тошнит, да?
Эттот молча кивнул и вцепился в конфеты, пытаясь отгрызть голову петушку. Мастер улыбнулся, и, вытянув меж пальцев полупрозрачную магическую нить, начал накладывать ровные стежки.
На другой стороне дороги немного нервно спорили Ирэс и Морраот. Причина спора пряталась за спиной герцога и мрачно косилась на брата, шевеля остроконечными ушками.
Морраот настаивал, что Сельва надо отправить обратно в замок, Ирэс не соглашался. Потом как-то незаметно и плавно спор сместился на разбойников, и тут Ирэсу осталось только изумленно качать головой.
- Я никогда не слышал об этой банде. Месяц прошел, как я уезжал на острова и промчался по этому тракту в порт. Да и после возвращения мне не попадалась ни одна жалоба на орудующих в лесу разбойниках. Я бы знал! Разобрался!
- Не горячись. Они могли быть кочевой бандой.
- Всего день езды до замка! И тут — нате, душегубы! Но почему никто не жаловался, а? Не из местных же было это отребье, явно южных кровей...
Ирэс досадливо вздохнул, Сельв притих, радуясь, что его больше не обсуждают.
Морраот молча оглядел дорогу, и, наконец, проговорил:
- Пора идти дальше. Отдохнем потом. Кому как, но я в этот лес заходить не желаю.
Ирэс кивнул и обернулся к Сельву:
- Кстати, а ты расскажешь, что случилось в лесу, а?
Эльф слегка нахмурился:
- Это не интересно.
- Страшно вспоминать?
- Вот еще,- Сельв фыркнул,- Просто неприятно... Прикрутили к дереву, связали руки, бормотали что-то на незнакомом языке. А потом приползла змея и все кончилось.
- Приползла змея... и кончилось?- недоумевающе переспросил Ирэс.
Морраот, краем уха слушая брата, ехидно хмыкнул, но в разговор не вмешался.
- Ну да,- раздраженно повторил Сельв,- Большая змея такая, и покусала охранников в пятки.
- Я думал, что отравлюсь,- незаметно подошедший Эттот скривился, показывая язык,- Фу.
- О, все в сборе? Выступаем, Кельд, вещи все собрали?
Мастер кивнул.
- Ты продолжай, не молчи,- попросил Ирэс, не обращая внимания на магов.
- Ну, потом змея превратилась в голого тощего парня со змеиным хвостом вместо ног и всем стало весело. Их было человек пять, покусанные двое уже не встали. Ну, и эта змеюка...
- Исшор,- невозмутимо поправил Эттот, взваливая одну из сумок на плечо,- Раса такая, запомни.
Кельд рассмеялся в кулак, даже Морраот улыбнулся.
Сельв кивнул:
- Этот исшор расшипелся весь, растопорщился. Он голыми руками — когти не в счет — и клыками уложил всех пятерых.
- Будто бы ты не видел, как меня потом выворачивало,- проворчал Эттот,- Едва одеться успел, как скрутило...
- Не стоим,- подторопил всех Морраот и первым зашагал по дороге.
Ирэс двинулся следом, увлекая за собой Сельва, Эттот пристроился рядом с Кельдом, замыкающим процессию.
Им несказанно повезло — за первым же изгибом дороги лес уходил правее, и на образовавшейся опушке пощипывал траву один из сбежавших жеребцов.
Все повеселели. Архонт лично приманил животное, и оно доверчиво ткнулось бархатными губами в открыто протянутую ладонь.
Эльф поймал болтающийся конец поводьев, и жеребец беспрекословно пошел за новым хозяином.
И, несмотря на вопли возражения, в седло усадили самого архонта, и в довесок к нему — Сельва. Чтобы под присмотром был и все такое.
Ирэс деликатно промолчал, что опасается лишь одного — что нежный эльф сотрет ноги в кровь от длинного перехода и тогда у ехидного Морраота вновь появится повод требовать отсыла Сельва в замок.
Как забавно — а ведь началось все наоборот, когда Ирэс хотел оставить «жену» дома, а эльф настаивал на совместном путешествии.
- Дай конфет,- потребовал Эттот.
- У тебя желудок склеится,- ужаснулся Кельд,- Прекрати. Вот остановимся на отдых, поедим, а там разберемся.
- Не хочу разбираться,- закапризничал полукровка,- Конфет хочу.
Едущий рядом Морраот легонько ткнул ногой в плечо исшора и, наклонившись, свешиваясь с жеребца, ехидно заметил:
- Много хочешь — получишь тоже немало, но, увы, кое-чего другого.
- Пф,- многозначительно буркнул Эттот, но замолчал.
Кельд виновато покосился на архонта и украдкой, чтобы тот не заметил, сунул в руку мальчишке горсть мелкой карамельки.
- Я все вижу,- проворчал эльф, дернув ухом,- Но сделаю вид, что это меня не касается. Меня угостишь, а, Кельд?
- Больше нет,- смутился мастер,- Простите, зир, я не думал, что и вам захочется, отдал все Эту...
От красноречиво-яростного взгляда архонта полукровка поперхнулся карамелькой и поспешно отодвинулся в сторону:
- А я-то чем виноват?!
- Да так,- Морраот поджал губы и слегка сжал бока жеребца пятками, приказав Сельву держаться крепче и не свалиться по дороге.
Сельв пробурчал что-то неразборчивое. Ирэс с треском оторвал у рубашки рукава, а манжеты камзола подвернул до локтей. Голову пекло, но по сравнению с жарой, царящей на Лотосе, летнее солнце Арднвэйла казалось маленьким угольком.
- Это бесконечное лето,- пробормотал Кельд, но его не услышали.

На отдых остановились лишь тогда, когда смешанный лес закончился. Ему на смену пришли величественные деревья с кривыми разлапистыми ветками, увитые паразитирующими лианами и плющами-омелами.
Морраот предложил углубиться в чащу, поискать ручей, но идею не поддержали. Остановились на опушке. Поводья накинули на сук, оставив жеребцу простор зеленеющей травки.
Осмотрели припасы и выяснили, что уцелел горох, пшено и немного овса.
- Здорово, будем лошадьми,- оценил итоги Эттот,- Здоровый образ жизни и все дела.
- Кажется, сейчас тут кто-то пролетит с едой вообще,- мрачно пообещал архонт, на самом деле ненавидящий каши,- Самый младший, ага.
Тут не выдержал и прыснул Ирэс, немного покраснев:
- Вообще-то, самый младший тут я.
Архонт молча переварил новость.
- Эттот старше меня на два года,- добил гвоздей в крышку терпения эльфа герцог и открыто улыбнулся,- Умоляю, друг, не лишай меня последней ложки овсянки.
- Что, правда?- изумленно спросил Сельв, до которого только дошли слова мужа,- Ты и вправду старше?
Неверящий взгляд Сельва пробежался по тощей и костлявой фигуре полукровки, по подростковому ломанной и сутулой. Эттот широко ухмыльнулся:
- Внешность обманчива.
Сельв подозрительно быстро замолк и отвернулся. Ирэс полез к нему с утешениями, а архонт, нервно дернув ухом, предложил двоим лентяям сходить за дровами.
Кельд с радостью согласился — иногда возникало страшное ощущение, что, о чем его не попроси, мастер выполнит с улыбкой любой каприз друга.
И вновь зашевелились сомнения, расправляя шипастые хвосты. Архонту было сложно признать даже себе, что злится-то он преимущественно на себя, а срывается на окружающих.
И все равно хотелось как-то расслабиться, выпустить на волю тревожное давящее чувство ревности, прекратить ковыряться в прошлом, разыскивая алмазы в горах перегноя.
Из кустов с треском выполз Кельд, таща ворох веток, охапку сухостоя для розжига.
Свалив все около вещей, мастер подошел к архонту и, вытерев пальцы о штанину, приподнял лицо эльфа вверх.
Морраот опешил от такой наглости, а мрачные складочки на лбу Кельда разошлись, он улыбнулся с явным облегчением:
- Чернота сходит. А то я так испугался, зир!..
Морраот хотел сказать, чтобы мастер отрезал себе руки и сунул сам-понимает-куда, но внезапно эльфа посетила кощунственно-приятная мысль.
- А ты пощупай, скажи, кожа плотнее, чем надо или как обычно,- как можно более равнодушно предложил Морраот и недовольно посмотрел на мастера,- Я не чувствую.
- Хорошо,- Кельд улыбнулся и передвинул пальцы с подбородка на губы архонта, слегка касаясь, провел подушечками по мягкой теплой коже.
- Щекотно,- дернулся Морраот, неожиданно для себя краснея,- Аккуратнее!
- Простите, зир,- Кельд подозрительно тепло улыбнулся,- Вы такой милый сейчас. Эм... ну, то есть, как ребенок совсем... Этт с таким лицом обычно конфеты клянчит.
- Кстати, дай!..- раздался выкрик откуда-то из-за кустов.
- Нету,- рассмеялся Кельд,- А с вами все хорошо, зир. Никаких уплотнений нет, все мягко.
- А ты точно уверен?- недоверчиво спросил Морраот, хватая друга за руку,- Может, потом еще посмотришь? Мне не нравится состояние печати.
- Тогда лучше откажитесь от поездки,- неожиданно серьезно проговорил Кельд, глядя на ошеломленного архонта темными глазами, потом так же неожиданно улыбаясь,- Надо костер разводить.
- Не переводи тему,- Морраот досадливо дернул плечом, и сухостой вспыхнул, пламя жадно охватило ветви,- Все, развели. Кельд, сам знаешь, я ведь не боевой маг. Я целитель. А это значит, что я не могу ждать распространения болезни дальше — за пределы Лотоса. Надо отрезать этот нарыв от кожи, и чем скорее, тем лучше.
- Для кого лучше, не для вас же,- проговорил мастер и выдернул руку из захвата архонта,- Держитесь. Если что — я всегда рядом.
- Я помню,- кивнул Морраот.
Он действительно помнил. Но почему-то не замечал.
Так глупо и наивно.
У огня засуетились Ирэс и Эттот, увлеченно споря о том, как вернее сварить кашу на огне. Сельв откровенно скучал и зевал, не зная, куда себя деть. Кельд умчался за новой порцией дров, излишне быстро прогорающих в магическом костре. Архонт подошел к брату, нахмурился:
- Ты...
Сельв нервно обернулся:
- Ты... Морр...
- М?
- Жутко выглядишь,- шепотом признался эльф и виновато склонил голову.
- Я знаю,- хмыкнул Морраот, присаживаясь рядом,- Ну, тебе все понятно?
- Понятно с чем?- заметно напрягся Сельв, бегло покосившись в сторону занятого Ирэса,- С тем, что я бесполезный довесок к вашей миссии?
- И с этим тоже,- спокойно согласился архонт,- Я немного сменил свое мнение. Ты можешь быть полезен, но не в бою, к сожалению. Ты...почему-то...нужен Ирэсу. Я не понимаю причины, но такова правда.
- Он просто влюбился,- Сельв прижал уши и отчаянно покраснел,- Все еще видит женщину во мне. Вот и все.
- Тебя это задевает?- с тенью любопытства спросил Морраот, наблюдая за братом.
- Нет. Не должно же. Он ведь человек, а я — эльф, и вообще, мы разные...,- Сельв запнулся и просто кивнул,- Задевает. Не смотри так на меня. Я сейчас просто разорвусь от стыда.
Раздался смех, Ирэс толкнул Эттота в плечо, дружески что-то рассказывая. Эттот расхохотался, едва не уронив мешок в огонь. Кельд замахал руками, пытаясь угомонить расшалившихся поваров.
- Любишь его?- спросил Морраот, внимательно следя Сельвом.
У того на лице отобразилось мучительное раздумье:
- Не знаю. Он человек. Он умрет через миг после моего вздоха. Мы разные.
- Ну, теперь-то поздно,- Морраот криво ухмыльнулся,- Вы поклялись перед Шутником и его детьми, что будете хранить брак.
Сельв поджал губы, кивнул:
- Я буду. Думаешь, отступлю?
- Не думаю,- архонт чуть улыбнулся,- В нашей семье трусов не было никогда.
- Морр... наша мама... она бы одобрила?- Сельв замолк, но взволнованно посмотрел на брата.
- Не сомневайся,- Морраот улыбнулся уже открыто, аккуратно взял лицо брата в ладони.- Дурак. Не пугай меня так больше. Если бы с тобой что-то случилось... У меня бы сердце разорвалось.
- Ерунда...,- смутился Сельв, попытавшись вывернуться,- Ты такие раны за секунду лечишь...
Архонт рассмеялся и легонько поцеловал брата в лоб. Сельв вспыхнул, оттолкнул Морраота:
- Ну что ты как маленького...,- невольно ворча и улыбаясь.
- А какой же ты еще?- притворно удивился Морраот,- Смотри, наши кашевары что-то притихли. Готово что ли? Кельд!
Мастер оторвался от своего занятия, подошел к архонту.
- Долго еще?
- Почти готово,- Кельд рассмеялся,- Пошлите к огню, зир, что вы тут мерзнете.
Эльф кивнул, и мастер вернулся к костру, подкидывать дрова и следить за огнем.
- Брат,- Сельв схватил архонта за подол мантии.
- М?
- А кого любишь ты?
Вопрос застих Морраота врасплох. Сельв требовательно и в тоже время умоляюще смотрел на брата. Солгать ему не хотелось, а ответить правду не получится.
- Если бы я сам знал...,- Морраот аккуратно коснулся пальцев брата,- Люди умирают слишком быстро, Селли. Тот, кого я любил, уже мертв.
- Кто это был?
- Тебе без разницы. Ты его все равно не знаешь.
- Его?!- Сельв с изумлением посмотрел в глаза брату,- Ты...
Архонт невесело рассмеялся и пожал плечами:
- Любимых не выбирают. Идем. А то без нас все съедят.
- И ничего-то и не съедим,- ворчливо заметил Эттот, проходивший к кустам,- Я скорее пальцы отгрызу, чем буду есть это...
Морраот улыбнулся и решительно встал, направляясь к огню. Там уже суетился Кельд, разыскивая ложки в сумке с вещами.
Ирэс зашуршал картой, держа в зубах ломоть хлеба.
- Мы тут,- прожевав кусок, сообщил он и уронил на бумагу несколько крошек,- Нет, не тут. А тут.
Герцог ткнул пальцем южнее темно-зеленого пятна Арднвэйла.
- Завтра уже мы пересечем границу западного нагорья, и вступим во владения зира Дракко. Задерживаться не будем, нам прямо в порт, а это еще день пути... Там уже будут владения зира Плэйна.
- Ты надеешься нанять корабль?- поинтересовался Морраот, подняв взгляд на герцога.
- Нет,- Ирэс улыбнулся,- Там есть один док... Он лично мой, как посла Вейритании. Корабль будет готов в любой момент по одному приказу.
- А есть у тебя в порту место, чтобы разместиться на ночь?
- Да,- герцог был доволен,- Вот в море будет сложнее, а с отплытием проблем быть не должно. Сам зир Витор позволил мне заняться решением этой проблемы.
- Это не проблема,- подал голос недовольный Сельв, нахмурившись,- Это наша колыбельная. Что вы хотите делать, добравшись до острова, а?
- Как что?- кусты зашуршали и на поляну выкатился Эттот,- Уничтожить всех вторженцев, разумеется. Ты что, совсем глупый, что ли? Не понимаешь?
Кельд предупредительно зашипел на полукровку. Сельв ошеломленно посмотрел на брата:
- Ты серьезно?!
- Конечно,- кивнул Морраот,- Все, что попало под силу вторженцев, должно быть уничтожено.
Сельв моргнул и опустил голову.
- Эй...,- Ирэс опустил карту на траву и решительно подошел к эльфу, сел рядом,- Сельв...
- Короче, вот дорога,- Морраот, не обращая внимания на супругов, вытащил из рук Кельда ложку и ткнул черенком в линии на карте,- Двигаемся вот так, самый короткий путь вот. Если вдруг — вдруг! - разойдемся, то встречаемся вот в этом месте,- тычок в точку с подписью «Порт Плэйн».- Встречаемся перед входом в город, ждем отставших там же. Все ясно?
Кельд и Эттот кивнули.
- Но это же...чудовищно,- донесся до них истеричный шепот Сельва и успокаивающее бормотание Ирэса.
- Селли,- жестко окликнул брата Морраот, прищурившись,- Замолкни. Ты там был, что, понравилось?
Сельв, вспомнив, отрицательно потряс головой.
- Тогда просто заткнись и не мешайся под ногами. Тебя никто не просит убивать кого-то. Главное — держи щиты.
Сельв, прибито сгорбившись, кивнул. Ирэс вздохнул и укоряюще посмотрел на архонта. Морраот невозмутимо зевнул и принюхался:
- Вы кашу с огня не сняли?!
- Сгорело?!- Эттот позеленел,- Еда!..
Кельд и Безымь наперегонки бросились к костру, спасать остатки каши.
Эльф вздохнул и покачал головой:
- А кто-то говорил, что скорее пальцы отгрызет...
Ирэс тихо рассмеялся, отпуская покрасневшего Сельва, облизывающего губы, и свернул карту:
- Приятного аппетита!..

Дальше дорога была спокойна, и даже скучна. Палило солнце, пыль лезла в рот и глаза. Воздух остекленел, и ни одного ветерка не двигалось по пути к югу.
Уцелевший жеребец неохотно перебирал ногами. В седло вновь загнали возмущенных эльфов, мотивируя это заботой о них же самих. Ирэс и Эттот неожиданно сдружились, сказалась общая страсть к оружию. Кельд снисходительно выслушивал то одного, то другого, и только кивал каждому — сказывалась привычка на лекциях поддерживать общее мнение. Морраот изредка уточнял какие-то мелкие вопросы у герцога и у мастера. Сельв молчал, мучаясь от жары.
Ко всеобщей радости, к вечеру похолодало, подул северный ветер, принес запах сырости и хвои. Снятые куртки и камзолы были вновь одеты, маги обвешались легкими защитными коконами.
Ирэс попытался расспросить Эттота про прошлое, но полукровка замкнулся и весьма неохотно выдавил в общих чертах историю своей жизни. Дошли до упоминания о Гвене, и тут замолкли оба. Кельд мягко перевел русло разговора на историю Вейритании и теперь уже Ирэс пустился в пространные рассказы про прошлое своей страны.
Он долго и интересно описывал правящую династию Истов-Карде, заметил, что правители, бывало дело, смешивали кровь с дочерьми Арднвэйла, поэтому в какой-то мере сам Ирэс все-таки наследник трона — седьмая вода на киселе.
Сельв равнодушно посмотрел на мужа, но ничего не сказал.
Ирэс с долей юмора перескочил на упоминания о войне с Дэннией — по сути, ненужные стычки и эгоизм правителей обеих стран. Кельд поддержал идею — ему тоже были не по душе войны. Несмотря на патриотизм и теплую любовь к родине, Кельд признал, что Вэйсс Второй был не прав, убив Лера Арднвэйла и разорвав мирный договор с Вейританией в 317г П.Ш.
- Ну, зато он был справедливо отомщен,- Ирэс улыбнулся,- Дану казнил Вэйсса в 320 году по приказу Церка, сына Лера. Казнил здесь, в Арднвэйле, на глазах у города.
- Дану?- оживился Морраот, приподняв ухо,- А что, Дану уже тогда был жив?
- Дану помогал строить Арднвэйл, после разрушения его в 179 году П.Ш.,- сказал Ирэс,- Так что он много что сделал для Вейритании.
- Сколько-сколько?!- изумленно переспросил Эттот, предвосхищая подобный вопрос у Сельва,- Этот шут — такая древняя развалина?!
Ирэс рассмеялся. Кельд погрозил Эттоту кулаком, но сам не смог сдержать улыбки.
- Да, Дану — уже тогда был бессмертен. Он знает намного больше истории Арднвэйла, чем я,- герцог потянулся, хрустнув суставами,- А за наше тысячелетие столько всего случилось!..
Морраот промолчал, Сельв все еще неверяще загибал пальцы, подсчитывая года. Эттот и Кельд начали затяжной спор о нормах приличия, тихонько шипя друг на друга. Ирэс покосился на архонта, но ничего не сказал.
Солнце скрылось за далеким горизонтом, небо налилось ночным соком, от земли шло тепло. Казалось, что из-за стволов деревьев кто-то наблюдает, провожает недобрым взглядом, и прячется во тьме.
В лесу сгустилась тьма. Дорога шла ровно и прямо, но никто не рискнул продолжать путь. Ночевали на близкой к дороге поляне, наскоро наколдовав воды — как мастер ни отговаривал архонта, тот все же прошептал заклинание — и прижавшись друг к другу. Тепло быстро испарялось, на одежде и одеялах оседала роса. Ирэс и Сельв соединили свои одеяла вдвое, эльф, еще немного смущаясь чужих взглядов, поспешно нырнул в объятья мужа и затих, не глядя на товарищей. Морраот устроился рядом с ним. Эттот капризно заявил, что хочет с краю — ибо прыгать в кустики через все тела разом для него перебор.
Кельд, помаявшись с уговорами упертого полукровки, махнул рукой и виновато посмотрел на архонта:
- Вы не против, зир?
Морраот был совсем не против. Но разобраться в себе снова не вышло — Кельд предупредительно завернулся в свое одеяло и лег к эльфу спиной. «чтобы не смущать вас, зир...»,- пробормотал мастер.
Плюнув на все, архонт отвернулся сам.
Эттот лишь ударил себя по лбу ладонью и беззвучно застонал.
Ночью эльф несколько раз просыпался от ощущения, что вокруг лагеря кто-то ходит. Темнота была беззвучна и слепа. Морраот снова засыпал, но даже сквозь сон его настигало чувство тревоги.
А потом начало жечь губы и горло. Печать сходила, возвращаясь в изначальную форму, и хотелось расчесать в кровь ноющую кожу. Морраот не выдержал и толкнул мастера в плечо. Тот сонно пробормотал что-то, а потом подскочил, чуть не растолкав исшора.
- Тсс, это я,- прошептал Морраот, чувствуя себя донельзя глупо.
- Что-то случилось?- тут же поинтересовался Кельд, украдкой зевнув в кулак.
- Чешется,- признался архонт,- Сделай что-нибудь. Только не говори никому, ладно?
Кажется, мастер улыбнулся в темноте и кивнул. Его чуть прохладные пальцы коснулись горла эльфа, и через миг по коже пронеслась мягкая волна спасительного колдовства.
- Так лучше?..- спросил Кельд.
- Намного,- Морраот кивнул,- У тебя уже намного чище получается лечебная магия.
- А вам лучше вообще пока печать не закроется не колдовать,- слишком серьезно перебил Кельд,- Хорошо, что вы сами меня разбудили. Так делайте и впредь. Вот сойдет чернота — и хоть обколдуйтесь! А пока — ни-ни.
Морраот улыбнулся, прикрыв улыбку ладонью, опустил взгляд на землю, и тихо попросил:
- А еще я замерз. Придвинься ближе. А то все тепло уходит...
- Что же вы сразу не сказали!..,- всполошился Кельд и поспешно накинул на архонта свое одеяло, сам придвинулся к нему,- Ложитесь, ложитесь. И отдыхайте. Станет хуже — тут же будите.
Морраот кивнул, осторожно прижался плечом к плечу мастера и задержал дыхание. Нет, никакого озарения не произошло, звезды не заплясали в небе, и гром не расколол мир пополам. «А ты думал, все будет просто?»- с обманутой горечью подумал архонт, закрывая глаза.
Кельд аккуратно прикрыл одеялом спину эльфа, тщательно подоткнул углы, потом поправил расхристанного Эттота, заново укрыв его. Улегся на место, с легкой настороженностью приобнял архонта, опасаясь получить в лоб за «распускание рук». Вопреки опасениям, Морраот покорно притих, и даже ничего не сказал.
Мастер с облегчением вздохнул и закрыл глаза.
Сон навалился теплой сырой волной, отдаленными отзвуками грозы и шелестом листьев. Легонько переступил с ноги на ногу во сне жеребец. Щелкнула ветка под лапами неосторожной ишры. Завозились и притихли в норах ляксы, чуя перемену ветра, несущую дождь к северу.
Утро началось туманной затхлостью и серостью. Одежда отсырела. Сборы были быстрыми.
Хотелось скорее покинуть лес и выбраться к людям.
Шли пешком, эльфы в седле. Не стал возмущаться даже не выспавшийся Морраот. Клевал носом Эттот. Ирэс постоянно поглядывал на притихшего Сельва, а тот вцепился пальцами в гриву жеребца и закрыл глаза, задремав на ходу. Кельд вертелся повсюду, пытаясь подбодрить отряд, но везде натыкался на сонные и недружелюбные взгляды.
Солнце, выглянувшее из-за туч, чуть подняло настроение и подсушило одежду, выбило влагу из ткани. Идти стало легче, на дороге начали попадаться лужи — следы ночного дождя.
Из одной такой раскисшей жижи неожиданно выпрыгнули три ляксы и бросились под копыта коня, визжа и разбрызгивая грязь. Эттот и Кельд несколькими точными ударами поджарили резвых тварюшек, и до конца леса дорога была спокойна.
Уже почти рядом с опушкой задремавший Сельв чуть не упал из седла, его успел подхватить Ирэс. Ночевали едва сойдя с дороги, на опушке леса.
В порт вошли утром, погода выбрала дождливую карту и теперь над головой постоянно моросило серое и противное.
Почти не говорили, лишь Ирэс, предъявив королевские бумаги, о чем-то побеседовал с управленцами доков.
- Корабль будет готов завтра с утра. Пока пройдем в дом.


@музыка: Dir En Grey - Marmalade chainsaw

@настроение: ururu!

@темы: чур, я сверху!Х), художественный песец мозга Х_Х, фанфикшн, подарок от/для Ши-Ки, ориджинал, кавай моей жизни, забойная трава Х)), Ши-Арра, Мамочка (ЛЮБЛЮ!)

URL
Комментарии
2012-02-05 в 00:44 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
читать дальше

URL
2012-02-05 в 00:46 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
читать дальше

URL
2012-02-05 в 00:46 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
читать дальше

URL
2012-02-05 в 03:49 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
и еще, найдено на просторах жж))) красивый колор, фак))
cantusinaequalis.tumblr.com/post/16487429541

URL
2012-02-05 в 10:29 

Герцогиня Сельмаг
Мнительный букарашка
Спасибо,огромное любимая моя)за поздравления и за теплые слова)они согрели меня в этот морозный денек)
Колор красивый, я его уже видела)))яркий
подарок прочту обязательно, но чуть позже - как будет время)))люблю)

2012-02-05 в 13:33 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
Герцогиня Сельмаг, рад слышать, кои))))))))) отпразднуй как следует!))))

URL
2012-02-09 в 02:00 

Nirai
Сельв и Ирэс не разговаривали. Ирэс злился и, как маленький, упорно не замечал эльфа. Тот не менее демонстративно вертелся рядом, раздраженно шипя.
Все таки они и правда женатая пара))) милые такие)))

Эттот сладкоешка :heart:к тому же его можно подкупить конфетами :heart::heart:

Кельд такой всеобщий старший брат и меня бесконечно умиляет как он подкармливает Эттота конфетами))) Как хорошо, что Морраот наконец открыл глаза на то, какое чудо у него под рукой)) но похоже они все равно еще долго будут нарезать круги вокруг друг друга)))

И вообще Эттот мне все больше и больше нравится :inlove: он такой... яркий... много переживший, но все равно остающийся живым)

Рада за Сельва и Ирэса, отношения кое-как, но вроде налаживаются)) Но Сельв все таки такой ребенок))

Вроде так много написано, а кончается все равно неожиданно и хочется еще, еще, еще))))

2012-02-09 в 02:50 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
Все таки они и правда женатая пара))) милые такие)))
да-да Х)))) они самая настоящая семейная пара Х))) хоть и несчастная(((
Кельд такой всеобщий старший брат и меня бесконечно умиляет как он подкармливает Эттота конфетами))) Как хорошо, что Морраот наконец открыл глаза на то, какое чудо у него под рукой)) но похоже они все равно еще долго будут нарезать круги вокруг друг друга)))
о боги, эта парочка меня вконец доконает *валерьянки автору* как говорит Задорнов "ну тууупыыые" Х) и это не сарказм, это правда жизни Х))
ну, должен же хоть кто-то из героев страдать от неразделенной и непойми к кому обращенной любви:icq2:
И вообще Эттот мне все больше и больше нравится он такой... яркий... много переживший, но все равно остающийся живым)
друуууг! Эттот мой любимец *___* сладкоежка и полукровка, я его обожаю))) и доо, когда начну выкладывать "второй сезон", то там будет много этого трио магов))) история Эттота *_* *предвкушает написание и запасается валерианкой*

Вроде так много написано, а кончается все равно неожиданно и хочется еще, еще, еще))))

буду кидать проду, даже если только ты и будешь читать))))))) спасибо за отзывы, их находить вот так, поздней ночью, одно удовольствие))))
и читать особенно *______*

URL
2012-02-09 в 11:21 

Nirai
ну, должен же хоть кто-то из героев страдать от неразделенной и непойми к кому обращенной любви
"Неразделенная" любовь это тоже здорово) все эти переглядки, вздохи украдкой))

О, как я забыла упомянуть про паломничество к Эттоту на чай, это такие семейные посиделки :D

второй сезон", то там будет много этого трио магов))) история Эттота *_* *предвкушает написание и запасается валерианкой*
Второй сезон меня все больше и больше интригует))))

:squeeze: я всегда к твоим услугам)))

2012-02-09 в 14:12 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)

О, как я забыла упомянуть про паломничество к Эттоту на чай, это такие семейные посиделки

это... это Х)))))))))) ща кое-что кину Х))) маленький бонус)))))))
Второй сезон меня все больше и больше интригует))))
тонны валерьянки Х))))

URL
2012-02-09 в 15:36 

Nirai
тонны валерьянки Х))))

Переживать за героев я люблю, главное чтобы кончилось все хорошо :evil:

2012-02-09 в 18:04 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
Nirai, ну, относительно хорошо...*спрятался за табуреткой* бедные герцоги Арднвэйльские. им вообще по жизни не везет(((

URL
2012-02-09 в 20:40 

Nirai
Если честно к безрадостному будущему Ирэса я себя уже давно готовлю Т_Т он вызывает такое безнадежное ощущение Т____Т это все потому что все любят вспоминать его отца)))

2012-02-09 в 21:12 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
Nirai, прекрати читать мои мысли О_____О чо. правда так заметно?!!!! *автор поперхнулся валерианкой*

URL
2012-02-09 в 21:36 

Nirai
*заботливо похлопала автора по спине* не боись, я никому не скажу))))

2012-02-09 в 22:20 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
Nirai, *затискал*вообще, мего-приятно знать, что есть кто-то с такой точностью читающий мои мысли *_* спасибо))))

URL
2012-02-09 в 22:30 

Nirai
:squeeze:

2012-02-09 в 22:38 

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
Nirai, аватарка в тему *_*

URL
2012-02-12 в 20:38 

Герцогиня Сельмаг
Мнительный букарашка
Именинница, наконец-то добралась до подарка и смогла прочесть)
Ужас, как стыдно, что я раньше не осилила его, прости, но я кажется вообще читать разучилась, столько большие главы*виновата*

Эта парочка женатиков, меня бесконечно умиляет, особенно когда дуются друг на друга. Странно, но что-то такое я представляю с намиХ))из нас получиться, адская семейка *смешок*

Конфетки:heart:и подкуп:heart: представила картину - кормление с руки по одной маленькой конфетке, чтобы проооосили)))

Заинька, я хочу еще одну дозу *улыбка* этого прелестного кавая с легким оттенком приключений и наплывом семейной жизни:inlove:

     

Северная крепость

главная